文/郭彥麟醫師  台南心寬診所 

 

古希臘的Hippocrates認為,殘留的經血或激躁的血液(agitated blood)為了從子宮中逃脫,造成許多精神或行為上的症狀。歇斯底里(Hysteria)一詞,其實就是從子宮的希臘文(Hystera)變化而來。古希臘人相信,子宮會在人體內遊蕩,尋找胎兒,也因此導致精神疾病的產生,而一旦月經來潮,症狀便會自然消退。

 

如今我們知道,是動情激素(estrogen)與黃體素(progesterone)的變化造成了月經週期月經之前也的確伴隨了許多身心理的變化。

 

根據統計,大約90%生育年齡的女性,在月經前至少會有一項生理或心理上的症狀。經前症候群(premenstrual syndrome, PMS)就是指這些預示月經來潮,且隨月經而逝的各種身心症狀。

  

根據美國婦產科學會(ACOG)為PMS制定的診斷準則,這些症狀包含:憂鬱暴怒(angry outburst),焦慮易怒恍惚(confusion),社交退縮乳房脹痛腹脹頭痛四肢腫脹

  

PMS的病人中,有一群的症狀更為嚴重,且以精神層面為主,特別稱之為經前不悅症(premenstrual dysphoric disorder, PMDD)

 

美國精神醫學會(APA)制定的PMDD的診斷準則如下:

 

I. 過去一年的大部分(most)月經週期中,在月經前一週內出現以下五種以上的症狀(至少有一種屬於類別A),月經來潮幾天內症狀開始消退,且在一週後完全消失

 

A.主要症狀: 

1.顯著的憂鬱情緒,無望感,自我藐視(self-deprecating)的想法 

2.顯著的焦慮、緊繃 

3.顯著的情緒擺盪(例如:突然感覺悲傷或哭泣) 

4.持續且顯著的憤怒、易怒或人際衝突增加

 

B.其他症狀: 

1.對平時的活動興趣降低,如朋友或嗜好 

2.主觀感受到精神難以集中 

3.昏睡(lethargy)、容易疲憊或沒有活力 

4.顯著的胃口改變、進食過度(overeating)或對特殊食物渴求 

5.嗜睡或失眠 

6.主觀覺得無法負荷(overwhelmed)或失去控制 

7.其他生理症狀(如:乳房疼痛、脹氣、體重增加、頭痛、關節或肌肉痛)

 

II. 這些症狀嚴重影響到工作、學校、平時活動表現或人際關係

 

大約20~40%的女性符合美國婦產科學會PMS的診斷,2~8%的女性符合PMDD診斷條件,然而實際上,約有13~18%生育年齡的女性,離嚴格的診斷標準,僅僅差一項症狀而已。

 

症狀的嚴重度與持續時間在每個女性之間有所差異,有的人只需承受幾天,有的人卻長達兩星期。大部分而言,症狀在月經來臨前六天開始加遽,並在前兩天達到高峰。心理社會因素與環境都會影響PMS的表現,而抽菸、壓力與肥胖都是PMS的危險因子。

 

多數PMS症狀在青少年時期便開始出現,20~30歲時最嚴重,且會持續到更年期(停經時,約50歲左右)。

 

因為這些週期性的生理與情緒波動,PMS的患者常常無法維持穩定的表現或關係,曾有研究發現,PMDD患者的婚姻關係甚至比反覆憂鬱症發作的患者還差。

 

雖然造成PMS的原因尚未明朗,但一般認為與性賀爾蒙的變化有關賀爾蒙的波動影響腦中神經內分泌(特別是血清激素serotonin)的傳導,因此引發了情緒、睡眠、衝動控制、食慾等等的劇烈失調。從另一方面來說,或許是因為這些患者的神經內分泌系統異常敏感,因而無法在性賀爾蒙變動的環境下維持穩定。

 

根據統計,從開始受症狀所苦,到尋求治療之間,平均延遲了十年。這也反映了在一般女性的觀念中,這些症狀是正常的或是必須隱忍的。其實,無論是直接的身心折磨或間接在工作上,或人際關係上的損失,都是可以避免的

 

對於症狀較輕微的患者,可先嘗試非藥物的協助:

 

1. 健康的生活方式:有氧運動,足夠的睡眠,控制BMI,避免抽菸,避免過量咖啡因

2. 均衡的營養補充:維生素、色胺酸、鈣(牛奶、綠葉蔬菜、奇異果),鎂(堅果、綠葉蔬菜、香蕉)

3. 放鬆練習釋放壓力:學習放鬆的技巧,建立舒壓的途徑(旅行,閱讀,聽音樂)

4. 月見草油(evening primrose oil)

 

 

倘若非藥物的方式有限,建議尋求醫師協助,討論是否需要藥物治療

 

1. 選擇性血清激素回收抑制劑(SSRI):調節血清激素傳導,緩解症狀,可選擇連續使用,或配合週期間斷使用,皆有效果。

2. 使用適量藥物幫助睡眠,減輕焦慮

3. 針對生理上的不舒服給予症狀治療,如利尿劑減輕水腫

 

經前症候群與經前不悅症,是確實存在的生理變化,不是發狂的子宮所造成的,也絕不是軟弱或懶惰的託詞重視自己的感受,傾聽自己的聲音,珍惜自己的身體,是每位女性都應該,且值得去追求的。

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